Viaje al centro de la Galaxia

Asomándose profundamente en el corazón de la Vía Láctea, el telescopio espacial Hubble de la NASA revela un rico tapiz de más de medio millón de estrellas. A excepción de unas pocas estrellas azules, primer plano, las estrellas son parte del cúmulo de estrellas nuclear de la Vía Láctea, el cúmulo más masivo y más densa estrellas en nuestra galaxia. Así lleno de estrellas, es equivalente a tener un millón de soles embutida en el volumen del espacio entre nosotros y nuestro vecino estelar más cercano, Alpha Centauri. En el mismo centro de nuestra galaxia, este cúmulo de estrellas rodea el agujero supermasivo central de la Vía Láctea negro, que es de aproximadamente 4 millones de veces la masa de nuestro sol.

Los astrónomos utilizan la visión infrarroja del Hubble para perforar a través del polvo en el disco de nuestra galaxia que oscurece el cúmulo de estrellas. En esta imagen en realidad virtual, los científicos tradujeron la luz infrarroja, que es invisible al ojo humano, en colores que nuestros ojos pueden ver. Las estrellas rojas están incrustados como envueltos interviniendo polvo. Extremadamente densas nubes de gas y polvo se ven en silueta, que aparece oscura contra las brillantes estrellas de fondo. Estas nubes son tan gruesas que incluso capacidad de infrarrojos del Hubble no pudo penetrar en ellos.

la aguda visión del Hubble permitió a los astrónomos medir los movimientos de las estrellas de más de cuatro años. Con esta información, los científicos fueron capaces de inferir propiedades importantes, tales como la masa y la estructura del grupo de estrellas nuclear. El movimiento de las estrellas también puede ofrecer una vision de cómo se formó el cúmulo de estrellas - si se construye con el tiempo por los cúmulos globulares de estrellas que le suceden a caer en el centro de la galaxia, o de gas en espiral desde el disco de la Vía Láctea a formar estrellas en el núcleo.

Esta imagen, que abarca 50 años luz de diámetro, es un mosaico cosida a partir de nueve imágenes separadas tomadas en el año 2010 hasta el 2014 con la cámara del campo ancho de Hubble 3. El centro de la Vía Láctea se encuentra a 27.000 años luz de distancia. La "tormenta de nieve" de estrellas en la imagen es sólo la punta del iceberg: Los astrónomos estiman que unos 10 millones de estrellas de este grupo son demasiado débiles para ser capturada en esta imagen.